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Día Internacional de la Mujer: Mujeres Importantes en la Computación

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Read Time: 6 mins

Spanish (Español) translation by Rafael Chavarría (you can also view the original English article)

El 18 de Marzo de 2017 es el Día Internacional de la Mujer, un día para hacer un llamado a un mundo más inclusivo e igualitario y un mundo en  mejor funcionamiento para las mujeres. El tema de este año es #BeBoldForChange, incluyendo tendencias retadoras y reconociendo los logros de las mujeres.

Para ese fin, este tutorial te ayudará a aprender sobre las mujeres influyentes en la historia de la computación, especialmente mujeres de las que podrías no haber escuchado.

Hedy Lamarr y Transmisión de Espectro de Propagación de Salto de Frecuencia

Hedy LamarrHedy LamarrHedy Lamarr
Hedy Lamarr

Si no estás familiarizado con el trabajo de Hedy Lamarr, es probable ya que sus logros menos publicitados de la actriz de Hollywood en los 1930s y 40s fueron en sistemas de guiados por radio durante la segunda guerra mundial.

Junto con el compositor George Antheli, Lamarr patentó un sistema de espectro de propagación de salto de frecuencia en torpedos. El sistema de salto de frecuencia cambió continuamente las señales de radio enviadas a un torpedo, previniendo al enemigo de forzar al torpedo fuera de curso.

Una versión actualizada y fácil de realizar de su sistema fue implementada en barcos de la Marina en 1962 durante la crisis Cubana de misiles.

El diseño de Lamarr y Antheli inspiraron tecnologías modernas de propagación de espectro, tales como CDMA, Wi-Fi, y Bluetooth.

Las figuras ocultas de NASA

The Hidden Figures of NASAThe Hidden Figures of NASAThe Hidden Figures of NASA
Las Figuras Ocultas de NASA

Katherine Johnson, Dorothy Vaughan y Mary Jackson fueron tres de las en su mayoría investigadoras matemáticas Afro-Americanas, llamadas computadoras humanas, en el National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) y después la National Aeronautics and Space Administration (NASA).

Estas computadoras humanas analizaron temas para vuelo espacial, leyeron información de grabadoras de caja negra de aeronaves y realizaron cómputos matemáticos precisos.

Debido a las leyes de segregación racial implementadas a inicios del siglo XX, a las mujeres Afro-Americanas en la piscina de computación en NACA se les pidió trabajar y comer de manera separada y usar baños separados de sus compañeros de trabajo blancos. NACA no fue integrada sino hasta 1958, cuando se volvió NASA.

Katherine Johnson

Como tecnóloga aeroespacial desde 1958 hasta su retiro en 1986, Katherine Johnson trabajó en los cálculos de muchas misiones importantes de la NASA.

Johnson calculó la ventana de lanzamiento para la misión Mercury de 1961 y el siguiente año verificó los cálculos computacionales electrónicos para la órbita de Glenn de Febrero 20, 1962. Glenn de negó a volar hasta que los cálculos fueran revisados manualmente por Johnson.

Después, usando computadoras digitales, Johnson calculó la trayectoria para los vuelos de Apollo, incluyendo el vuelo Apollo 11 de 1960 y el vuelo Apollo 13 de 1970.

Cuando la misión Apollo 13 se encontró con un desastre, el trabajo de Johnson de crear procedimientos de respaldo ayudaron a salvar las vidas de los tres astronautas.

Dorothy Vaughn

Después de una década de enseñanza, Dorothy Vaughn comenzó su carrera de matemáticas y programación en el Langley Research Center, realizando cálculos para rutas de vuelo y los cohetes de lanzamiento de multi-etapa orbital Scout.

En 1949, ella se convirtió en la primera supervisora Afro-Americana en NACA cuando fue asignada como cabeza de la West Area Computers, una sección de mujeres investigadoras matemáticas Afro-Americanas.

Cuando la NASA comenzó a usar las primeras computadoras digitales, Vaughn se enseño y enseño a sus compañeras de trabajo el lenguaje de programación de computadoras FORTRAN y trabajó en cálculos FORTRAN para la NASA.

Vaughn se retiró de la NASA en 1971 después de veintiocho años.

Mary Jackson

Jackson comenzó su carrera de ingeniería en 1951 como una computadora en la división West Area Computing. En 1953, ella comenzó a trabajar en el Túnel de Presión Supersónica, estudiando las fuerzas del viento a dos veces la velocidad del sonido.

Para progresar en su carrera, Jackson necesitó completar cursos avanzados adicionales de ingeniería, pero los cursos estaban siendo enseñados como parte de un programa nocturno en una preparatoria segregada de blancos.

Jackson solicitó exitosamente ser admitida en las clases, y en 1958 se convirtió en la primera ingeniera Afro-Americana de la NASA.

Jackson eventualmente logró la posición más alta dentro del departamento de ingeniería de la NASA y se dio cuenta de que no podría avanzar más su carrera sin convertirse en supervisora.

En su lugar, ella aceptó una degradación y se volvió la Administradora del Programa Federal de Mujeres en la Office of Equal Opportunity Programs, permitiéndole la oportunidad de influenciar positivamente la carrera de otras mujeres matemáticas e ingenieras.

Ida Rhodes y UNIVAC I

Ida RhodesIda RhodesIda Rhodes
Ida Rhodes

Ida Rhodes, junto con Betty Holberton, fue una de las seis mujeres en el programa ENIAC, diseñaron el lenguaje de programación C-10 para UNIVAC I a inicios de los 1950s.

UNIVAC I, que significa UNIVAC I Universal Automatic Computer I, fue la primera computadora comercial en ser producida en los Estados Unidos y la primera computadora digital en ser usada por la U.S. Social Security Administration.

Rhodes también es reconocida como creadora del algoritmo de calendario Jewish holidays, aún usado hoy.

Thelma Estrin y la Intersección de Estudios de Género y Ciencias de la Computación

Thelma Estrin ya se distinguía como científica computacional e ingeniera en 1961, habiendo ya organizado el Data Processing Laboratory para el Brain Research Institute en UCLA, sirviendo como Directora del Laboratorio de Procesamiento de Datos de 1970 1980.

Antes de eso, ella y su esposo habían viajado a Israel para configurar la Computadora Automática Weizmann, o WEIZAC, la primera computadora construida en Israel.

Pero fue en una publicación de 1996 que cerró la brecha entre los estudios de género y ciencias de la computación. Ella conectó los dos campos como disciplinas que emergieron en los 1960s pero que habían tomado caminos distintos.

Estrin pensó que la computación y la ingeniería biomédica podrían ser usadas para abordar preocupaciones clave del movimiento feminista, específicamente derechos reproductivos y salud de las mujeres. Ella vio los valores del feminismo, incluyendo su epistemología y pedagogía, como medios para traer la ciencia de la computación a poblaciones desatendidas.

Estrin buscó divorciar a la ciencia y la tecnología de tu historial patriarcal y crear un lugar para la mujer dentro de los campos científicos.

Latanya Sweeney y Tecnologías de Privacidad

Después de completar su grado universitario en ciencias de la computación en la Universidad de Harvard, Latanya Sweeney se convirtió en la primer mujer Afro-Americana en obtener un PhD en ciencias de la computación en la Massachusetts Institute of Technology.

Sweeney desarrolló la teoría de anonimidad-k e identificabilidad basada en un número limitado de factores. Construyendo en su teoría de anonimidad-k, y ella ha hecho descubrimientos posteriores relacionados a la identificabilidad.

Sweeney también ha testificado ante la U.S. Department of Homeland Security Privacy and Integrity Advisory Committee y la European Union Commission. Sweeney trabaja actualmente en tecnologías de privacidad y es la directora del Data Privacy Lab en el Harvard Institute of Quantitative Social Science.

Conclusión

Mientras la computación es frecuentemente estereotipada como una ocupación para hombres, es obvio de esta lista de logros que las mujeres han jugado un gran papel en la creación y desarrollo de tecnologías de cómputo y computadoras.

Este artículo lista algunas mujeres de las cuáles podrás no haber escuchado antes o mujeres cuyos logros habían sido previamente eclipsados. Puedes haber aprendido algo nuevo sobre la historia de las mujeres en la computación; hay muchas más de donde vinieron estas mujeres.

Las mujeres continúan haciendo contribuciones significativas a los campos de la programación computacional y ciencias de la computación hoy en día. Ahora es tu oportunidad de #SerAudazParaElCambio: déjame saber acerca de las mujeres que admiras en la computación en los comentarios de abajo.

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