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El HomePod de Apple analizado y explicado

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Difficulty:BeginnerLength:ShortLanguages:

Spanish (Español) translation by Nadia Gonzales (you can also view the original English article)

Anunciado originalmente el 5 de junio de 2017 en la Conferencia Mundial de Desarrolladores de Apple, el HomePod es un sistema de altavoces inteligentes diseñado por Apple para desafiar a los dispositivos Home de Google, y Echo de Amazon.

Disponible en Gris Espacial o Blanco, el HomePod estaba originalmente previsto para ser lanzado en diciembre, pero fue postergado hasta el 9 de febrero de 2018, cuando fue lanzado en Australia, el Reino Unido y los Estados Unidos.

Historia del HomePod

iPod Hi-Fi
iPod Hi-Fi, Fotografo: Teófilo Ruiz Suárez, con licencia de reutilización

El HomePod no es la primera excursión de Apple en el mundo de los altavoces Hi-Fi, habiendo comercializado previamente el iPod HiFi, con un precio de $349 dólares, allá por el año 2006.

También promocionado bajo la premisa de una calidad de audio superior, el iPod HiFi fue descontinuado alrededor de un año y medio después de su introducción.

Desde 2014, un equipo de Apple ha estado trabajando en el concepto del HomePod, inicialmente como un proyecto paralelo. El objetivo del proyecto es crear un dispositivo con un sonido superior al de competidores como Bose, Harman/Kardon y otros fabricantes de audio de alta gama.

Presentación del HomePod

Apple HomePod
HomePod de Apple, imagen cortesía de Apple

Apple es una marca conocida por el detalle y cuidado con que diseña la caja de sus productos, y en el caso del HomePod, esto no es una excepción.

Lo primero que te llama la atención es lo pesada que es la caja. Para su tamaño relativamente pequeño de 172 mm de alto por 142 mm de diámetro, el HomePod pesa 2,5 kg.

Al abrir la caja se ve el HomePod y, al levantarlo, hay una cable eléctrico enrollado, el cual termina en un enchufe. Este parece ser de alta calidad, y hace juego con el acabado de malla de nailon del dispositivo.

Es una lástima que Apple no pueda producir cables de carga para el iPhone con la misma calidad.

El HomePod se controla mediante la superficie táctil de la parte superior del dispositivo, o mediante comandos de voz. Toca la superficie táctil o di "Hey Siri" seguido de un comando específico.

Especificaciones técnicas

Aunque Apple parece ser un recién llegado al mundo de los altavoces inteligentes para el hogar, en comparación con Amazon y Google, se ha dicho que ha producido el dispositivo con la mejor calidad de sonido.

También es el más caro.

Audio

Apple HomePod X-Ray view
Vista rayos X del HomePod de Apple, imagen cortesía de Apple

El HomePod de Apple consta de un subgrave de alta excursión con amplificador personalizado, además de un conjunto de siete tweeters, cada uno de los cuales tiene su propio amplificador personalizado.

Un micrófono interno de calibración de baja frecuencia se encarga de la corrección automática de los bajos, y un conjunto de seis micrófonos capta los comandos de voz Siri provenientes de campos lejanos.

Esta configuración permite la formación de haces de audio directos y ambientales, lo que significa que el sonido se corrige según la ubicación del dispositivo en una habitación.

Por ejemplo, colocar un altavoz en un estante o en un espacio cerrado podría provocar el enturbiamiento de los sonidos graves. Del mismo modo, colocarlo en un espacio abierto puede hacer que los sonidos se oigan algo "planos".

El HomePod de Apple detecta estos escenarios y corrige su sonido.

Requisitos y compatibilidad

Para configurar y utilizar un HomePod de Apple, necesitarás uno de los siguientes elementos:

  • iPhone 5s o posterior
  • iPad Pro
  • iPad (5ta generación)
  • iPad Air o posterior
  • iPad mini 2 o posterior, o
  • iPod touch (6ta generación)

Todos los dispositivos iOS deben tener instalado el iOS 11.2.5 o posterior y se requiere acceso a Internet Wi-Fi 802.11.

Para poder disfrutar de todas las ventajas de un Apple HomePod, es necesario tener una suscripción a Apple Music para disfrutar de todas las funciones de música.

Es posible usar Spotify, Google Play Music, Amazon Music, SoundCloud y así sucesivamente, pero eso implicaría transmitir vía AirPlay desde un dispositivo iOS, o una Mac.

Si bien eso funciona, gran parte de la flexibilidad y la comodidad del HomePod se pierde, ya que el control de voz Siri se limita al servicio de música de Apple.

Instalación del HomePod

Una ventaja inmediata que el HomePod tiene, sobre una AirPort Express con un sistema de altavoces potenciados, es el cableado. Tiene un solo cable de alimentación. Eso es todo.

Antes, la instalación de una AirPort Express con un sistema de altavoces potenciados, requería un cable y un enchufe para cada altavoz. Además, necesitarías un cable de audio de 3,5 mm entre la Airpod Express y los altavoces.

Enchufa y enciende el HomePod, luego acerca un iPhone para iniciar el proceso de configuración.

Setting up an Apple HomePod with an iPhone X
Configuración de un HomePod de Apple con un iPhone X
  • Una ventana aparecerá en la mitad inferior de la pantalla del iPhone. Presiona Configurar
  • Si ya tienes dispositivos configurados con HomeKit, selecciona la habitación en la que se encuentra el HomePod
  • Selecciona si deseas habilitar o no las Peticiones Personales. Al habilitarlas, otras personas tendrán un mayor control, así que quizá quieras pensártelo dos veces si utilizas el HomePod en un entorno compartido
Setting up an Apple HomePod with an iPhone X
Configuración de un HomePod de Apple con un iPhone X
  • Habilita Siri
  • Acepta los términos y condiciones
  • Confirma las direcciones de correo electrónico utilizadas para iCloud y Música en Ajustes y Cuentas
Setting up an Apple HomePod with an iPhone X
Configuración de un HomePod de Apple con un iPhone X
  • El iPhone intentará configurar el HomePod
  • Si la conexión falla, pulsa "Intentar de nuevo" o "Introducir código de acceso manualmente".
  • Introduce la clave de acceso, si es necesario.
Setting up an Apple HomePod with an iPhone X
Configuración de un HomePod de Apple con un iPhone X

Intenta preguntarle a Siri sobre diferentes cosas y experimenta con comandos activados por voz para el HomePod.

Controlar el HomePod

El HomePod está dirigido a personas que han comprado el ecosistema Apple. Se requiere un dispositivo iOS para configurarlo; con Android no funcionará. AirPlay y Android tampoco son compatibles.

El control del HomePod se realiza a través de una pequeña pantalla táctil en la parte superior del altavoz. Alternativamente, puede ser controlado por instrucciones de voz.

Superficie táctil

  • Pulsa o mantén pulsado + o - para subir o bajar el volumen
  • Toca y mantén presionada la superficie para activar Siri
  • Toca para reproducir/pausar la música o Siri
  • Toca dos veces para saltar, hacia adelante
  • Toca tres veces para saltar, hacia atrás

Activación por voz

El HomePod, si se lo permites, escucha continuamente y se activa con las palabras "Hey Siri".

Incluso cuando está reproduciendo música. De hecho, el HomePod es capaz de captar comandos de voz incluso cuando la música se está reproduciendo con volumen.

Comandos de voz del HomePod

El HomePod es un altavoz inteligente. Eso significa que puedes pedirle ciertas tareas y la Inteligencia Artificial de Apple, la asistente, ejecuta el comando.

Por ejemplo, estas son algunas de las cosas que se le pueden ordenar a Siri:

  • Reproducir el podcast de la BBC Friday Night Comedy, o un podcast de tu elección
  • ¿Qué noticias hay? (citas de la BBC, Sky y LBC en el Reino Unido)
  • Reproducir música
  • Pausar la música
  • Convertir unidades y monedas
  • Enviar iMessage y WhatsApp
  • Traducciones
  • ¿Qué clima habrá mañana en Brighton?
  • Tráfico
  • Notas y listas
  • Alarmas y temporizadores
  • Cultura general
  • Puntuaciones deportivas

HomePod como central de tu HomeKit

Un dispositivo central para el HomeKit te permite configurar escenarios y controlar la automatización tu hogar, mientras estás en casa o fuera de ella.

Hasta ahora, la función Central de HomeKit se limitaba al Apple TV (de cuarta generación y posterior) o a un iPad capaz de ejecutar el iOS 11 que estuviese dentro del hogar.

Ahora, un HomePod de Apple es capaz de actuar como una central para tu HomeKit.

Esto significa que, si has optado por la automatización de tu hogar, tener una central de la casa te permitirá controlar aspectos de esa automatización incluso cuando estés lejos de la red doméstica.

Realmente estamos viviendo en el futuro ahora que podemos programar el encendido de las luces, el cierre de las persianas y el encendido de la calefacción cuando salimos del trabajo, para que al llegar tengamos nuestra casa calentita.

Conclusión

En la prensa tecnológica se ha escrito mucho sobre la calidad de sonido de los altavoces, y sobre que Siri es la asistente menos inteligente en comparación con Amazon Alexa y Google.

En mi experiencia, a pesar de que Siri es capaz de escuchar una orden incluso cuando está reproduciendo música, no es fiable. He tenido dificultades para que me escuche cuando no hay ruido ambiental o sonido del altavoz. Esto representa un problema para un altavoz inteligente que no escucha, y mucho menos tiene un conjunto de características particularmente extensas.

Se dice que los pioneros reciben las flechas, los colonos reciben la tierra, y Apple a menudo itera los dispositivos para que sean mejores que los que ya están disponibles. Piensa en el iPod y en el iPhone, ambos mejores que sus predecesores: el reproductor MP3 y Android.

Esta vez, sin embargo, todavía les queda mucho trabajo por hacer.

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