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Todo lo que necesitas saber sobre el disco duro de tu Mac

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Spanish (Español) translation by Nadia Gonzales (you can also view the original English article)

Discos duros: son una de las piezas de hardware más importantes de tu ordenador, y también la fuente de la mayoría de los problemas que encontrarás. El disco duro es donde se almacenan todos los datos de tu ordenador, por lo que cuando deja de funcionar puede ser un poco aterrador. En este tutorial, trataré el funcionamiento de un disco duro, cómo solucionar problemas comunes de los discos duros y terminaré con una discusión sobre los sistemas de archivos y cómo utilizarlos.


¿Qué es un disco duro?

El disco duro es una pieza de hardware, ubicada en el interior de la computadora, que almacena todos tus datos. Esto incluye todos los documentos, fotos, películas, música, aplicaciones e incluso el propio OS X. Es una de las partes más importantes de la computadora y sin ella, realmente no podrías hacer nada. Hay dos tipos de discos duros: Discos duros (HDD) y unidades de estado sólido (SSD). Cada uno tiene el mismo propósito, pero funcionan de maneras completamente diferentes.

Unidades de disco duro

El disco duro lee y escribe datos cambiando las polaridades magnéticas del disco. A medida que el cabezal pasa sobre cada sección de la unidad, cualquier cambio en la dirección magnética causará un pico de tensión, creando un 1. Si la dirección magnética es la misma que la anterior, no se produce ningún pico de tensión y se crea un 0, creando así datos binarios (o más comúnmente conocidos como 1 y 0).

Si alguna vez has visto advertencias de no poner ningún imán cerca de los ordenadores, la razón es por el disco duro. Poner un imán cerca de una unidad de disco duro hará que se alteren las direcciones magnéticas  tus datos.

Unidades de estado sólido

Las unidades de estado sólido son mucho más confusas y avanzadas que las unidades de disco duro. Sin embargo, se están volviendo más populares a medida que más y más dispositivos se vuelven portátiles. Por ejemplo, la MacBook Pro (sin pantalla retina) es la única computadora portátil de Apple sin Almacenamiento Flash.

A diferencia de los discos duros que dependen de un plato giratorio para transmitir los datos, las unidades de estado sólido almacenan datos binarios en forma de cargas eléctricas dentro de transistores o compuertas. La presencia de una carga produce un uno y la ausencia de una carga produce un cero. Piensa en ello como un balde de agua. Si hay agua en el balde, es un 1. Si no hay agua, es un 0.

¿Cuál es mejor?

Depende de lo que busques y de cuánto estés dispuesto a gastar. Los discos duros son más baratos y pueden almacenar más datos que las unidades de estado sólido. Sin embargo, son mucho más fáciles de dañar; un simple golpe o movimiento brusco y tus archivos desaparecen.

Las unidades de estado sólido no tienen partes móviles, y por lo tanto pueden moverse sin problemas. También leen los datos más rápido que los discos duros, ya que no hay necesidad de esperar a que el plato gire. Sin embargo, no pueden almacenar tantos datos y cuestan mucho más.

Unidad Fusion Drive 

Fusion Drive es una novedad que Apple introdujo con la última iMac lanzada a finales de este año. En pocas palabras, el Fusion Drive es una mezcla de una unidad de estado sólido y un disco duro. El ordenador tiene dos unidades separadas, pero la ves como una sola. OS X decide automáticamente en qué unidad almacenar el archivo dependiendo de cuánto lo uses.


Permisos de disco duro

¿Sabías que hay archivos y carpetas en tu Mac a los que no puedes acceder? ¿Incluso si eres el administrador? Es cierto. Aunque eso no significa que no puedas desbloquearlos. Están bloqueados por una razón. Los permisos de archivo te permiten controlar quién puede hacer qué y dónde. Piensa en ellos como una puerta especial. Algunas personas pueden entrar y salir, otras sólo pueden entrar, y otras no pueden entrar en absoluto.

Los permisos de archivo te permiten establecer reglas específicas para grupos o incluso usuarios específicos, restringiendo su derecho a leer y/o escribir archivos dentro de una carpeta. Sin embargo, por más absurdo que parezca, OS X puede perder el permiso para usar una carpeta o un archivo, causando problemas extraños. Afortunadamente OS X hace que sea muy fácil corregir los errores de permiso usando la herramienta Utilidad de Discos.

The Disk Permissions Tools inside Disk UtilityThe Disk Permissions Tools inside Disk UtilityThe Disk Permissions Tools inside Disk Utility
Las herramientas de Permisos del Disco, dentro de Utilidad de Discos.

Para verificar y reparar los errores de los permisos del disco:

  1. Abre Utilidad de Discos, (si no la encuentras buscala en Spotlight o en la carpeta Utilidades de la carpeta Aplicaciones)
  2. Selecciona Macintosh HD en el panel izquierdo
  3. Haz clic en Verificar permisos
  4. Una vez completado, si surge algún error, serás notificado. Haz clic en Reparar Permisos si hay algún error

Pero, ¿qué pasa cuando haces clic en el botón Reparar Permisos? Nada muy complejo, en realidad. OS X sólo escanea los archivos y carpetas que necesita para funcionar con normalidad y se asegura de que tengan acceso total a ellos. Si no, se da acceso a sí mismo. Reparar los permisos no le hace nada a tus datos personales y por lo tanto no supone ningún riesgo para ti.

Consejo: Si es útil o no reparar los permisos es un debate constante en la comunidad Mac. Echa un vistazo a "En serio, 'Reparar permisos' es vudú" de Gruber, donde encontrarás una crítica de esta acción.


Salud del disco duro

Con el tiempo, la salud de tu disco duro se deteriorará y eventualmente dejará de funcionar. Esta es una parte completamente normal del ciclo de vida del hardware. Sin embargo, hay algunas cosas que puedes hacer para añadir años adicionales a tu disco duro.

¡La gente inteligente usa S.M.A.R.T!

Tu disco duro viene con un "médico" incorporado, que puede predecir  problemas antes de que ocurran y te lo hace saber con una gran cantidad de mensajes de advertencia. La tecnología de monitoreo, análisis e informes se ejecutará a través de una larga lista de verificación para saber si tu disco duro está a punto de estropearse cada vez que lo enciendes. Si falla, te lo hace saber para que puedas reemplazar/reparar el disco de inmediato. Wikipedia tiene la lista completa de problemas que S.M.A.R.T. analiza y lo que significan.

The Disk Verification Tools inside Disk UtilityThe Disk Verification Tools inside Disk UtilityThe Disk Verification Tools inside Disk Utility
Las herramientas de Verificación de Discos dentro de Utilidad de Discos.

Para verificar el estado de tu disco duro:

  1. Abre Utilidad de Discos
  2. Selecciona Macintosh HD en el panel izquierdo
  3. Haz clic en Verificar Disco
  4. Una vez completado, si surge algún error, se te notificará. Haz clic en Reparar Disco si hay algún problema.

Los pros y los contras del caching 

El Caching (se pronuncia "cash-ing") es el proceso de almacenar archivos de uso común para un rápido acceso. Este método se utiliza comúnmente para el contenido web. Tu navegador web almacenará en caché los archivos que se utilizan en las páginas web y los almacenará en tu disco duro. Acceder a un archivo de tu disco duro es mucho más rápido que descargarlo de un servidor repetidamente. Tu ordenador hace lo mismo con los archivos de tu disco duro. Para ayudar a agilizar el Finder, OS X almacena en caché el contenido de tu disco duro para un acceso rápido. Sin embargo, a veces las cosas pueden salir mal y la caché se puede corromper.

Limpieza de la caché

Limpiar la caché de tu ordenador no es algo que deba hacerse a menudo, ni tampoco es un método que se usa para ayudar a acelerar la velocidad de tu ordenador. De hecho, lo ralentizará un poco.

Sin embargo, muchos problemas del disco duro se pueden resolver limpiando la caché porque estás obligando a OS X a recargar los archivos nuevos desde el disco duro, en lugar de la caché. Limpiar la caché en OS X no es difícil, pero requiere el uso de una aplicación como Mountain Lion Cache Cleaner. Puedes obtener una prueba gratuita de MLCC en Northern Softworks.

Una vez que hayas descargado e instalado la aplicación, abre el limpiador de caché de Mountain Lion y selecciona Demo. Si usas MLCC a menudo, te recomiendo que apoyes a Northers Softworks y que adquieras una licencia.

The Cache Cleaning page in Mountain Lion Cache CleanerThe Cache Cleaning page in Mountain Lion Cache CleanerThe Cache Cleaning page in Mountain Lion Cache Cleaner
La página de limpieza de caché en Mountain Lion Cache Cleaner.

Selecciona Limpieza de la memoria caché en la barra lateral. Selecciona Limpieza profunda y haz clic en todas las casillas de verificación. Haz clic en Limpiar. Al realizar la limpieza, no podrás utilizar el equipo durante un par de horas, ya que el proceso puede tardar mucho tiempo.

Cuando el proceso termine, asegúrate de reiniciar tu computadora, si el software no lo hizo por ti. ¡Esto es realmente importante! Una vez reiniciada, abre Utilidad de Discos e intenta reparar el disco siguiendo los pasos anteriores.


Desfragmentación de discos duros

La fragmentación es un fenómeno interno que ocurre cuando tu disco duro se desorganiza en cuanto a los sectores en los que se escriben los archivos. Con el tiempo, los discos duros se fragmentarán y eventualmente consumirán espacio innecesario.

Mac OS X tiene una protección incorporada contra la fragmentación que intentará desfragmentar automáticamente los bloques de datos en segundo plano sin necesidad de una aplicación externa. Debido a esto, nunca deberías necesitar desfragmentar tu ordenador.

Sin embargo, si tu ordenador se ha fragmentado mucho debido a un problema de software, puedes desfragmentarlo usando Coriolis Systems: iDefrag.

Advertencia: Si tienes una unidad de estado sólido, como las incluidas en la MacBook Pro con pantalla de retina, Macbook Air o la iMac Winter 2012, no intentes desfragmentar tu dispositivo. La desfragmentación de las unidades de este tipo puede causar graves daños en las mismas.

Formato de disco duro

OS X, Windows y Linux usan diferentes formatos de disco duro para las operaciones normales del sistema. El formato del disco duro se refiere a cómo el sistema operativo almacena los datos en la unidad. Hay tres sistemas de archivos comunes que se utilizan hoy en día: HFS+, NTFS y FAT32.

Mac OS X usa HFS+, Windows usa NTFS y solía usar FAT32. Sin embargo, no todos estos sistemas de archivos son compatibles con todos los sistemas operativos. A continuación se muestra un gráfico que muestra qué sistema de archivos funciona con qué sistema operativo:

NTFS HFS+ FAT32
Microsoft Windows Lectura y escritura Sólo lectura Lectura y Escritura
Mac OS X Sólo lectura* Lectura y Escritura Lectura y Escritura

* Nota: A través del uso de OSXFUSE se puede habilitar la escritura NTFS en OS X, sin embargo hacerlo puede causar problemas de estabilidad.

Ahora, probablemente estás pensando: Si FAT32 funciona en ambos sistemas, ¿por qué no lo usamos como predeterminado? Aunque FAT32 es compatible, tiene limitaciones en el tamaño de cada archivo. Aunque FAT32 puede tener grandes cantidades, no puede tener archivos de más de 4 GB en el disco, sin importar que tu unidad sea de más de 4 GB. La Tabla de Asignación de Archivos fue diseñada a finales de los 70 para ser usada en disquetes, y en ese momento los archivos de más de 4GB simplemente no existían. Sin embargo, a medida que las computadoras se volvían más poderosas, el sistema FAT se volvió obsoleto. Sin embargo, debido a que es compatible con todos los sistemas operativos, todavía se utiliza ampliamente. FAT32 se ve más comúnmente en el Almacenamiento Extraíble como las Memorias Flash. Dichos dispositivos vienen con FAT32 de forma predeterminada, pero si sólo necesitas usarlos en una Mac, puedes formatearlos a HFS+ para una mayor velocidad, sin límite de tamaño de archivo.

Formatear una Unidad en Utilidad de Discos

Utilidad de Discos te permite formatear tu unidad usando muchos sistemas de archivos, como los tres mencionados anteriormente. Para formatear una unidad en Utilidad de Discos:

  1. Abre Utilidad de Discos
  2. Selecciona el disco duro montado en la barra lateral izquierda
  3. Ve a la pestaña Borrar
  4. Selecciona un formato de disco duro. Nota: Mac OS Extended (Journaled) es HFS+.
  5. Haz clic en Borrar
Nota: Formatear tu disco duro borrará permanentemente todos los datos del mismo. Asegúrate de haber hecho una copia de seguridad de tus datos antes de formatear, o de lo contrario no podrás recuperarlos.

Formatear el Macintosh HD

Si tu ordenador ha tenido un problema grave de software y necesitas limpiar completamente la unidad y reinstalar OS X, puedes hacerlo a través de Utilidad de Discos con las Herramientas de Recuperación. Ten en cuenta que se trata de una Utilidad de Discos diferente a la que se utiliza en el funcionamiento normal del sistema.

Antes de formatear tu disco, asegúrate de:

  • ¡Haber hecho una copia de seguridad de todos tus archivos! El formateo borrará todos los datos de la unidad
  • No usar tu computadora por un lapso aproximado de 3 horas, o lo que dure el proceso.
  • Tener una conexión a Internet estable, alámbrica o inalámbrica

Formatea el Machintosh HD con Herramientas de Recuperación

  1. Apaga el ordenador por completo.
  2. Si tienes FileVault activado, mantén pulsadas las teclas Command + R y enciende el ordenador.
  3. Si no tienes FileVault activado, mantén pulsada la tecla Option y enciende el ordenador. Utiliza las teclas de flecha para seleccionar Recuperación de disco duro (Recovery HD).
  4. Abre Utilidad de discos desde la pantalla de bienvenida
  5. En el lado izquierdo de Utilidad de Discos, verás las unidades instaladas en tu ordenador. Verás la unidad física que contiene el Macintosh HD (rojo) y el propio Macintosh HD (azul). Selecciona la unidad principal.
  6. Example of a Child Parent relationshipExample of a Child Parent relationshipExample of a Child Parent relationship
    Ejemplo de una relación principal-secundaria.
  7. Selecciona la pestaña Borrar
  8. Selecciona Mac OS Extended (Journaled) para el formato, y nombra la unidad "Macintosh HD".
  9. Haz clic en Borrar
  10. Cuando se haya completado, vuelve a la pantalla de inicio de las herramientas de recuperación y selecciona Instalar OS X
  11. Completa el proceso de instalación

Conclusión

El disco duro es una pieza muy importante del hardware de tu ordenador, ¡sin él no serías capaz de hacer nada! Espero que con este tutorial, hayas comprendido mejor cómo funcionan los discos duros, cómo arreglarlos y qué tipo de formato usar.

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