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El Chromebook de Google Explorado y Explicado

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Spanish (Español) translation by Rafael Chavarría (you can also view the original English article)

Anunciado hace casi cinco años, en Mayo de 2011, en la conferencia I/O de Google, los Chromebooks han estado erosionando exitosamente la cuota de mercado de Microsoft. En este tutorial estaré explicando qué es una Chromebook, porqué es diferente y porqué podrías beneficiarte de usar una.

El Chomebook Definido

A Chromebook
Una Chromebook

Una Chromebook es una computadora laptop de bajo costo que correo sobre Chrome OS, el sistema operativo de Google el cuál, por sí mismo, es una variante de Linux.

Un Chromebook está diseñado, primariamente, para ser usado con una conexión a internet. Muchas de sus aplicaciones corren, y sus datos son almacenados, en la nube. Hay exepciones a esto y algunas funciones pueden emprenderse sin conexión.

Las computadoras Chromebook están invariablemente valuadas alrededor de los £200 ($280). Hay excepciones. La Google Pixel con altas especificaciones de Google está valuada en £799 o £999 dependiendo del modelo elegido.

Consecuentemente, cuando se compara con modelos MacBook de Apple o laptops ejecutando Microsoft Windows, la especificación de hardware de una típica Chromebook es comparativamente baja. Una especificación común, al momento de escribir esto, es un procesador Intel Celeron, un disco duro de estado sólido de 16GB y 2Gb o 4GB de RAM.

A pesar de la baja especificación, en comparación a laptops Mac y Windows, el tiempo de arranque de Chromebook es extremádamente rápido.

Cómo Funciona

El Chrome OS de Google, y las Chromebooks, dependen del navegador web Chrome de Google en conjunto con sus aplicaciones en línea.

Esto significa qué, en su mayoría, las aplicaciones y documentos están almacenadas en la nube en vez de en la computadora. La Chromebook es esencialmente una computadora cliente ligera.

Para que pueda funcionar, la computadora requiere una conexión a internet ...usualmente vía Wi-Fi, aunque algunas Chromebooks también ofrecen conexión vía servicios celulares 3G/4G a través de una tarjeta SIM dedicada. Por supuesto, configurar un teléfono móvil como un hotspot para datos es una manera alterntiva de conectarse a internet.

Algunas aplicaciones ofrecen funcionalidad en línea que se sincroniza con la nube una vez que la conexión a internet es restaurada.

Esta aproximación tiene un número de ventajas. Moviendo el poder de procesamiento del escritorio a la nube (la computadora de alguien más), es posible para computadoras con especificaciones más bajas y un precio de entrada más bajo que los competidores. El procesamiento es predominantemente hecho de manera remota desde la Chromebook.

Además, esto significa que la longevidad de la batería es increíble.

Comenzando

Al iniciar una Chromebook notarás la velocidad a la que arranca. Comparada includo con las Macs o PCs más rápidas, el Chromebook es en realidad impresionantemente rápido.

Las Chromebooks permiten crear perdiles de usuario, hasta 17 en total. Iniciar sesión con tu cuenta de correo de Google es todo lo que se necesita para crear un nuevo perfil. De la misma manera, colegas de trabajo y amigos podrían configurar un perfil en una Chromebook que te pertenezca. También está disponible un inicio de sesión para invitados.

La Interfaz Gáfica de Usuario

The Chrome OS Graphical User Interface
La Interfaz Gráfica De Usuario de Chrome OS

Si estás acostumbrado a usar interaces gráficas de usuario, o GUI, de Windows, Mac OS X o Ubuntu, entonces usar Chrome OS no debería tener mucha curva de aprendeizaje.

Por defecto, la pantalla de Chrome OS tiene pocos elementos. En la parte inferior derecha está el lanzador de aplicaciones, típicamente un símbolo de lupa.

En la parte inferior izquierda hay información tal como la hora, intensidad de señal Wi-Fi, carga de batería y un avatar para la cuenta que ha iniciado sesión.

En la parte inferior de la pantalla hay un área conocida como el estante, un lugar para fijar iconos de aplicación. Esta es un áre conocida como la barra de tareas en Windows y el dock en OS X.

Aunque, por defecto, está ubicado al fondo de la pantalla, el estante puede ser reposicionado al lado izquierdo o derecho. También puede ocultarse de manera automática.

El Teclado Explorado

Chromebook keyboard
El diseño del teclado de Chromebook tiene una tecla de Búsqueda, en lugar de MAYÚSCULAS

El teclado en una Chromebook es similar a Macs y Pcs pero hay algunas diferencias que deberían ser notadas.

Por ejemplo, no hay tecla de BLOQUEAR MAYÚSCULAS. Realisticamente, nadie usa eso lo suficiente para justificar una tecla dedicada en el teclado. En su lugar, en un teclado Chromebook de Google, hay una tecla de Búsqueda, típicamente un símbolo de lupa.

A través de la parte superior del teclado, arriba de los números, hay una cantidad de teclas de función con símbolos en ellas. De izquierda a derecha, estos son:

  • Escape
  • Atrás
  • Adelante
  • Recargar
  • Pantalla completa
  • Cambiar ventana
  • Disminuir birllo de pantalla
  • Incrementar brillo de pantalla
  • Silenciar
  • Disminuir sonido
  • Incrementar sonido
  • Encendido

Funciones adicionales, con combinaciones particulares de teclas, pueden ser logradas presionado las teclas Ctrl y/o Alt. De otro modo útil, presionar Ctrl-Alt-? despliega un teclado en la pantalla que muestra las funciones disponibles mediante combinaciones relevantes de teclas.

Aplicaciones

The Chrome Web Store
La Tienda Web de Chrome

Las aplicaciones, en el sentido de Chromebook, son aplicaciones que son instaladas desde la Tienda Web Chrome en chrome.google.com/webstore/category/apps

Desde Chromebook, haz clic en el icono Lanzador de Aplicaciones o presiona la tecla Buscar para lanzar un panel desde el cuál puedes buscar. Cualquier resultado de búsqueda relevante para la Tienda Web de Chrome será mostrado, de manera alternativa puedes hacer clic en el icono de la tienda web de Google para abrirla específicamente y navegar la Tienda Web.

Una vez que has encontrado una aplicación que te gustaría instalar, da clic al botón azul Agregar a Chrome. Eso es todo. La aplicación puede ser encontrada en el Lanzador de Aplicaciones, específicamente en la sección Todas las Aplicaciones y puede ser apuntalada el Estante si es requerido.

Las aplicaciones no son aplicaciones en el sentido convencinal que los usuarios de OS X y Windows entienden. Si absolutamente requieres aplicaciones específicas entonces podrías encontrar que Chromebook no es para tí, aunque con esto no estoy incluyendo a personas que creen necesitar Photoshop para cortar una imagen o Microsoft Word porque quieren escribir una carta.

Existen muchas alternativas decentes, regularmente mejores y si entras en el ecosistema de Google, aprenderás a apreciar las ventajas de un paquete de ofimática en línea que te da solo las herramientas que necesitas en una elegante interfaz web que realiza el trabajo.

Disco Duro y Memoria

Typical Specifications
Especificaciones Típicas

Las Chromebooks tienden a tener almacenamiento interno de baja capacidad, típicamente un Disco de Estado Sólido de, o SSD, de 16GB. La cantidad de RAM, Random Access Memory, es típicamente uno, dos o cuatro gigabytes con la excepción de modelos de gama alta como la Chromebook Pixel.

Dicho eso, aún podrás encontrar Chromebooks desempeñándose mejor que Netbooks y muchas laptops con Windows. Esto es porque el poder de procesamiento está en una supercomputadora remota. La Chromebook por sí misma no requiere una especificación alta cuando el trabajo se está haciendo de manera remota.

La mayoría de las Chromebooks no son reparables por el usuario al grado que lo son muchas laptops Windows y algunas Macbooks de Apple, en términos de mejoras de hardware. No es posible actualizar la memoria o el disco de estado sólido en la mayoría de los dispositivos. Las Chromebooks, sin embargo, permiten expansión de almacenamiento mediante memorias USB y tarjetas SD.

Puertos

USB 30 and HDMI ports on rear of Chromebook
Puertos USB 3.0 y HDMI al frente de Chromebook

Las Chromebooks son típicamente provistas con un número de puertos que deberías satisfacer a la mayoría de los usuarios.

  • Dos puertos USB 3.0 permiten enchufar discos USB y otros periféricos
  • Un puerto HDMI habilita la salida de pantalla a un monitor externo o televisión
  • Un puerto de tarjeta SD proporciona expansión para almacenamiento adicional o para importar fotos u otra información.
  • Una entrada 3.5mm combina micrófono y audífonos. Un uso típico serían una diadema con micrófono para comunicarse en Google Hangouts.

Almacenamiento

Dada la proximación de cliente ligero, de Chrome OS, en donde todo el poder de procesamiento es hecho en super computadoras remotas hay almacenamiento local limitado, aunque adecuado.

Consistente con la aproximación de Google, el almacenamiento de archivos es realizado por Google Drive. Esto es esencialmente almacenamiento de archivos y documentos en línea. Trabaja bien y significa que los archivos están disponibles si inicias sesión en una Chromebook diferente o vía Mac o PC.

Almacenamiento local puede ser logrado mediante el uso de una memoria USB o una tarjeta SD.

Pantalla

Chromebook screen
Pantalla de Chromebook

La resolucione de pantalla de Chromebook es usualmente 1366x768 pixeles lo que la hace una pantalla HD. Algunas máquinas con especificaciones ligeramente mejores despliegan a 1080p pero la calidad de pantalla recuerda a laptops Windows de 1990: no del todo buena.

Las pantallas del Chromebook no satisfacerán a los usuarios más exigentes o aquellos que han usado displays de alta calidad de Macbook, tal vez con la excepción de la propia Chromebook Pixel de Google, la cuál favorece una poca convencional relación de aspecto 3:2 en un display IPS de alta resolución de 12.85 pulgadas con 2560x1700 pixeles a 239 PPI.

Touchpad

El touchpad es un dispositivo de entrada primario para controlar el puntero del ratón, dar clic en objetos en la pantalla, desplazar y deslizar en combinaciones particulares para acciones específicas.

El touchpad generalmente funciona bien, aunque los touchpads no son la preferencia de todos. No hay botones físicos de ratón, ni un puntero de ratón de goma en medio del teclado como muchos usuarios de laptops de Windows han estado acostumbrados.

Conclusión

Chrome OS y las Chromebooks son, una interesante opción alternativa a la aproximación computacional tradicional de tener todo el poder de procesamiento en el escritorio. En 1995, apenas estaba comenzando a explorar el Internet con Netscape Navigator, todo lo que hice, en relación al trabajo, fue hecho localmente.

Veinte años después y en la mayoría de lo que hago, en relación al trabajo, se hace mientras estoy conectado al Internet. Tal vez Google tiene la idea correcta poniendo el poder de procesamiento centralmente con computadoras clientes ligeros accesando a este poder de cómputo a través del navegador. Tal vez Google está adelantado a su tiempo y el mercado aún no aprecia esta tecnología.

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