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Cómo minar Bitcoin en una Mac

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Spanish (Español) translation by Nadia Gonzales (you can also view the original English article)

El Bitcoin es una criptomoneda descentralizada; alrededor del mundo hay muchas computadoras minando bitcoins, lo cual es posible mediante la resolución de complejos problemas matemáticos. Una vez que un cierto número de problemas han sido resueltos, se libera un bloque de bitcoins.

El valor de los bitcoins ha venido en alza desde 2009 (aunque ha tenido bajas de $1000 a 500 dólares, por moneda, aproximadamente) Este aumento de valor, así como la consiguiente atención de los medios de comunicación, ha dado lugar a un gran interés en la mina de bitcoins.

En este tutorial te mostraré cómo empezar a minar bitcoins en una Mac.

Referencia

Si quieres saber más sobre el Bitcoin, o configurar una Raspberry Pi como un minero adicional, consulta los siguientes tutoriales:

La minería explicada de forma breve

Los bitcoins son minados por ordenadores que resuelven ecuaciones matemáticas increíblemente complejas, también conocidas como funciones hash. Cuando se han resuelto suficientes operaciones, el número requerido es cada vez mayor, se libera un bloque de 25 Bitcoins, con un valor aproximado de 15.000 dólares al tipo de cambio de hoy.

Quienquiera que haya resuelto la función final se queda con todo el bloque. Todo esto hace que la minería de Bitcoin sea hipercompetitiva, ya que los mineros deben competir por resolver más problemas, más rápido, que sus colegas a fin de aumentar sus posibilidades de conseguir un bloque.

La velocidad de una pieza particular de hardware minero se mide en MegaHashes por segundo (MH/s), o si es lo suficientemente potente, GigaHashes por segundo (GH/s). El mundo de la minería de Bitcoin está ahora dominado por los chips ASIC, que de hecho fueron diseñados específicamente para este fin. Estos chips personalizados son de una potencia superior a la de los mineros basados en CPU o GPU y están disponibles en dispositivos USB que se pueden conectar a una Mac.

Mi GPU NVIDIA tiene una velocidad media de unos 25 MH/s, mientras que el hardware dedicado, como este Bitcoin Miner de Butterfly Labs, puede alcanzar velocidades de 10 GH/s por aproximadamente el mismo precio. Esto sin mencionar el hardware de súper alta velocidad que se puede conseguir por miles de dólares.

El Butterfly Labs Monarch puede llegar a 600 GH/s. ¡También cuesta varios miles de dólares!

La minería de bitcoin también se realiza cada vez más en pools (piscinas). Una piscina es un grupo de mineros que trabajan juntos para aumentar sus posibilidades de encontrar un bloque. El bloque es compartido con todos los mineros en la piscina, en proporción a la cantidad de hashes (funciones hash) que resolvieron, independientemente de quién lo encontró realmente. Si estás minando solo, puede que pasen años y nunca encuentres un bloque, mientras que, si te unes a una piscina, al menos se te garantiza un pequeño, pero seguro, pago.

Por qué no deberías minar Bitcoin con una Mac

Alguna vez fue posible minar bitcoins de manera rentable con una computadora de escritorio, sin embargo, ahora terminarás gastando mucho más, en facturas de electricidad, de lo que nunca ganarás minando. Las Mac no son una excepción a esto. A menos que estés preparado para invertir en hardware especializado, como mínimo en algo como el Bitcoin Miner 10GH/s de Butterfly Labs, tus ganancias serán minúsculas.

Incluso si te unes a una piscina, es probable que te correspondan unos pocos centavos por día, como máximo.

Por qué deberías minar Bitcoin con una Mac

El futuro del Bitcoin es incierto. Se está enfrentando a problemas de regulación, problemas de monopolio y minería excesiva. También hay algunos defectos básicos del Bitcoin que hacen que su uso como moneda en el futuro sea cuestionable. A pesar de esto, es probable que las ideas planteadas por esta criptomoneda sean cada vez más relevantes.

Bitcoin, en principio, hace para las transacciones financieras lo que el correo electrónico hizo para la comunicación: lo hace rápido, gratuito y accesible para todos. Se están creando otras criptodivisas que corrigen muchos de los problemas del Bitcoin.

Las criptomonedas constituyen algo que vale la pena investigar. Soy un firme creyente de que la mejor manera de aprender sobre algo es indagar e involucrarse en la práctica. En el caso del Bitcoin, ¡esto significa que deberías participar en alguna minería no rentable usando una Mac!

Además, la minería de Bitcoin es divertida. Mientras escribo este tutorial, mi GPU está ocupada resolviendo operaciones. Para cuando termine, probablemente habré ganado dos o tres centésimas de centavo. ¡Eso es genial!

Requisitos previos

Para minar Bitcoin en una Mac necesitarás una wallet (monedero) con una dirección. Consulta el tutorial Tuts+ que enseña cómo configurar el servicio de monedero MultiBit. También me gusta MultiBit y te sugiero que lo descargues de su página web. Es fácil de configurar, pero si tienes alguna dificultad, consulta el tutorial.

También necesitas una Mac con una GPU discreta. Esto excluye todas las MacBooks, excepto la MacBook Pro de 15 pulgadas con pantalla Retina y algunos modelos de iMac de 21.5 pulgadas. Si tu Mac no tiene una GPU discreta, tendrás que adquirir algunos de los equipos de minería externa que se describen más adelante.

Unirse a una piscina

La mejor manera de minar de forma casual es unirse a una piscina. A diferencia de la minería en solitario, ¡al menos tendrás un balance de Bitcoin por encima de cero! Slush Pool es una de las más populares, con un promedio de más de un bloque descubierto por día, te garantiza un pago frecuente y pequeño si te unes a ella. Su comisión de procesamiento también es baja, sólo 2%.

Visita Slush pool y regístrate. Deberás confirmar tu dirección de correo electrónico. Una vez que te registres, se te proporcionará tu primer nombre de usuario y contraseña como trabajador. Tranquilo. Un trabajador es simplemente un ordenador minero.

Añade la dirección de tu monedero MultiBit a la sección Dirección Bitcoin: de la página Mi cuenta y haz clic en Guardar. También se puede reducir el mínimo de envío, una moneda requiere bastante minería.

La sección Cuenta hace un seguimiento de cuánto han contribuido tus trabajadores a la ronda actual de la piscina, así como de tus ganancias totales.

Minar Bitcoins con Asteroid

Asteroid es una interfaz gráfica gratuita y compatible con Mac que hace muy fácil la mina de Bitcoins. Muchas otras soluciones requieren conocimiento de la línea de comandos. Asteroid es una aplicación convencional.

Descarga una copia del sitio web de Asteroid, arrástrala a la carpeta de Aplicaciones y ábrela.

Asteroid viene previamente configurada con los parámetros de las piscinas mineras más populares de Bitcoin. En el menú desplegable selecciona Bitcoin.cz (Slush Pool) e introduce el nombre y la contraseña de Trabajador que has anotado anteriormente. Haz clic en Aceptar para unirte al grupo.

Ingresando a Slush Pool.

Asteroid comenzará a minar Bitcoins para ti. Puedes ver los hashes que se resuelven por segundo en cada dispositivo, así como la velocidad total de tu Mac. Tu GPU debería aparecer en la lista junto con cualquier hardware minero adicional que tengas.

¡Asteroid en acción!

Minar otras criptomonedas

El Bitcoin no es la única criptomoneda. Hay muchas otras monedas que compiten con el Bitcoin, y que valen una fracción de su valor.

Deberías considerar la minería de otras criptomonedas; hay bastante menos competencia, por lo que verás un mayor beneficio, al menos en términos de dinero, que con Bitcoin.

Asteroid también soporta la minería de Litecoin, uno de los principales competidores de Bitcoin, y Dogecoin, una criptomoneda medio graciosa, basada en memes.

Hardware dedicado

Si te tomas en serio la minería de Bitcoins, o si tu Mac no tiene una GPU, tendrás que invertir en hardware dedicado a la minería.

El mercado de hardware minero de alta gama es tan competitivo como la propia minería. Puedes gastar miles de dólares para obtener lo mejor disponible en el momento, sólo para que algo aún mejor salga poco tiempo después.

BitcoinX tiene una lista de equipos de minería que representan algunos de los mejores equipos de alta gama. Si quieres involucrarte en la minería para obtener ganancias, este es un buen punto de partida.

Si estás simplemente tratando de complementar tu GPU, o minar con un sistema que no tiene una, el Antminer U2 USB está disponible por menos de 30 dólares, es compatible con Asteroid y proporciona velocidades de alrededor de 2GH/s.

Conclusión

A menos que estés dispuesto a invertir en herramientas dedicadas, minar Bitcoins con una Mac nunca va a ser rentable; sin embargo, puede ser un divertido ejercicio de aprendizaje. Las criptomonedas van a ser cada vez más relevantes y vale la pena entender qué son y cómo funcionan. El software necesario es gratuito, así que el coste de experimentar con la minería es mínimo.

En este tutorial, te he enseñado cómo empezar a minar con Asteroid en una Mac y te he explicado por qué puedes, o no, querer hacerlo. También he cubierto algunos de los equipos dedicados y otras criptomonedas disponibles. Si tienes alguna pregunta, o eres un minero experto en alcanzar millones de hashes por segundo con una Mac, por favor házmelo saber en los comentarios de abajo.

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