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Cómo configurar y usar VoIP en tu Mac

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Spanish (Español) translation by Nadia Gonzales (you can also view the original English article)

Con la llegada de la banda ancha más rápida, la viabilidad de usar tu conexión de datos para las comunicaciones de voz se ha vuelto cada vez mayor. VoIP tiene costos iniciales y periódicos más bajos que los teléfonos tradicionales de línea fija y cuenta con una gran cantidad de características flexibles que a menudo son opciones que representan costos adicionales en la red de telefonía fija de la era de los dinosaurios. Si eres un trabajador independiente, el propietario de un negocio, o incluso sólo un usuario doméstico que requiere un teléfono separado de su número de casa, entonces VoIP es para ti.


¿Qué es VoIP?

VoIP son las siglas de Voice over Internet Protocol (Voz sobre el Protocolo de Internet) y se utiliza para referirse a los protocolos y tecnologías de comunicación que intervienen en el suministro de comunicaciones de voz a través de las redes IP.

Otros nombres de VoIP incluyen telefonía IP, telefonía de banda ancha, comunicaciones IP, telefonía por Internet y teléfono de banda ancha. Tal vez el producto VoIP de consumo más conocido sea Skype (aunque Skype funciona con tecnologías patentadas).

En términos básicos, VoIP envía tu voz a través de una conexión de banda ancha a Internet, a diferencia de las redes telefónicas tradicionales, de línea fija, de cable de cobre PSTN.

Para poder usar VoIP, tendrás que registrarte con un proveedor SIP. SIP son las siglas de Session Initiation Protocol (Protocolo de inicio de sesión), que es un protocolo ampliamente utilizado para controlar las sesiones de comunicación por voz a través de Internet.

No te preocupes demasiado por los acrónimos, todo lo que necesitas saber es que obtienes tu cuenta VoIP de un proveedor de servicios SIP.


Entonces, ¿qué tiene de bueno VoIP?

Para los particulares, los trabajadores autónomos y las empresas, las principales ventajas de VoIP son los bajos costes iniciales, los costes de mantenimiento, los costes de las llamadas y la portabilidad.

A diferencia de las redes telefónicas de cobre tradicionales, de línea fija, los usuarios de VoIP no están atados a un lugar específico. Dondequiera que tengas una conexión fiable a Internet, como usuario de VoIP, puedes hacer y recibir llamadas con un número de teléfono fijo que llevas contigo a cualquier lugar, incluso a otros países.

También es posible con los proveedores de servicios SIP elegir un número prefijo que sea diferente del código de marcación telefónica del lugar donde vives o trabajas. Por ejemplo, puedo elegir un código de marcación de Londres aunque viva y trabaje a 50 millas (80km) de Londres. A mis clientes les parecerá que tengo una oficina en Londres aunque trabaje en un lugar remoto.

Choosing a landline telephone numberChoosing a landline telephone numberChoosing a landline telephone number
Eligiendo un código prefijo de Londres, aunque no viva ni trabaje allí.

Un usuario de VoIP con un número de teléfono de Londres puede ser contactado ya sea que esté en Londres (Reino Unido) o en Londres (Ontario). Pueden hacer y recibir llamadas desde París (Francia) o París (Texas), o desde cualquier otro lugar con una conexión fiable a Internet.

Otra ventaja es que los usuarios de telefonía VoIP a menudo pueden llamarse entre sí sin costo alguno. Incluso hay acuerdos entre algunos proveedores de servicios SIP para permitir llamadas gratuitas. Además, el precio de la llamada VoIP por segundo o por minuto suele ser más barato que las redes telefónicas tradicionales y, a menudo, no se cobra por la instalación del sistema de llamadas con la telefonía VoIP.


¿Cuál es la trampa?

Negar que hay problemas con la telefonía VoIP sería un error. Los principales problemas relacionados con un teléfono IP son la calidad del servicio, la susceptibilidad a los fallos de energía, la falta de cobertura y los problemas para determinar tu ubicación en caso de hacer una llamada de emergencia.

VoIP Telephones Should Not Be Relied Upon For Emergency CallsVoIP Telephones Should Not Be Relied Upon For Emergency CallsVoIP Telephones Should Not Be Relied Upon For Emergency Calls
No se debe confiar en los teléfonos VoIP para hacer llamadas de emergencia.

Por estas razones la telefonía VoIP no puede ser considerada como tu única conexión telefónica en caso de emergencia. Sin embargo, es útil para poder establecer un número de teléfono separado para diferentes propósitos (por ejemplo, un trabajador independiente con un número de teléfono fijo separado del número de teléfono de su casa).


Cómo configurar un número de teléfono fijo en tu Mac.

Es posible configurar un número de teléfono fijo en tu Mac, para usarlo en cualquier parte del mundo con una conexión de banda ancha fiable, con sólo una simple y ligera aplicación descargable desde la Mac App Store y una cuenta con un proveedor de servicios VoIP de tu elección.

Paso 1: Elegir un proveedor de servicios SIP

Para configurar una cuenta de VoIP, tendrás que elegir un proveedor de servicios SIP. Si todo esto es nuevo para ti, es posible que no sepas cuál es el proveedor más apropiado para tus necesidades o para tu ubicación. Si este es el caso, dirígete a la página web Aplicación Telefónica de Alexei y echa un vistazo a los proveedores de SIP que aparecen allí.

Si quieres probar el servicio VoIP antes de comprometerte, es posible encontrar proveedores SIP que te asignan una cuenta con un número de teléfono fijo sin costes iniciales, y algunos sin costes de mantenimiento de la línea. Esencialmente, esto significa que puedes configurar tu Mac para recibir llamadas en un número de teléfono estándar. Sin embargo, no podrás hacer llamadas salientes a menos que pagues por ellas.

Esta puede ser una buena manera de probar si VoIP funciona para ti. Si lo hace, entonces puedes consultar a otros proveedores de servicios SIP, o a tu proveedor actual, para ver cuál ofrece el mejor servicio y la mejor relación calidad-precio para tus necesidades particulares.

Como estoy radicado en el Reino Unido, elegí Sipgate a modo de ejemplo. Sipgate me permite configurar el número de teléfono fijo sin costo alguno, no hay cargos por mantenimiento mensual, puedo recibir llamadas telefónicas a este número y si quisiera a hacer llamadas salientes entonces puedo cargar saldo a mi cuenta.

A SIP Service ProviderA SIP Service ProviderA SIP Service Provider
Un ejemplo de uno de los muchos proveedores de servicios SIP.

Si planeas usar tu cuenta de VoIP como trabajador independiente o como empresa, tal vez quieras consultar a varios proveedores SIP, ya que las distintas empresas ofrecen diferentes combinaciones de precios.

Por ejemplo, Sipgate cobra las llamadas por minuto, mientras que otros proveedores de servicios SIP, que cobran un alquiler de línea mensual, sólo pueden cobrar las llamadas por segundo. Esto puede hacer una gran diferencia en el costo total de las llamadas. Así que asegúrate de que has elegido uno que se ajuste a tus necesidades.

Aviso: Sólo para los propósitos de esta demostración, he elegido Sipgate. Esto no constituye necesariamente una recomendación, ya que tus necesidades individuales podrían ser más adecuadas para un proveedor de servicios SIP diferente.

Paso 2: Descargar la aplicación Teléfono

La aplicación Teléfono de Alexei Kuznetsov es compatible con OS X 10.6.6 Snow Leopard, 10.7 Lion y 10.8 Mountain Lion y puede ser descargada desde la Mac App Store. En el momento de escribir este artículo, la aplicación está disponible sin costo alguno. También puede ser descargada desde la página web de Alexei en www.tlphn.com.

Download Telephone App from the Mac App StoreDownload Telephone App from the Mac App StoreDownload Telephone App from the Mac App Store
Descarga la aplicación Teléfono en la Mac App Store

La belleza de la aplicación Teléfono está en la simplicidad de uso, funcionalidad y tamaño ligero. ¡Simplemente funciona! (¡Siempre y cuando la hayas configurado correctamente!)

Paso 3: Configurar la aplicación Teléfono

Configurar la aplicación Teléfono es relativamente fácil, siempre y cuando seas paciente y te asegures de introducir los datos correctos en los lugares adecuados. Para ayudarte a hacerlo, existe una útil lista de requisitos para tu proveedor de servicios SIP en particular en tlphn.com/providers.

Enter your SIP account detailsEnter your SIP account detailsEnter your SIP account details
Introducción de los detalles de tu cuenta SIP en la aplicación Teléfono

En este ejemplo, usando Sipgate, necesitaré saber el dominio, el nombre de usuario (este es usualmente el nombre de tu cuenta), el servidor STUN, y un número de puerto. Obtén esta información de tu proveedor de servicios SIP con el que te registraste anteriormente.

Dato: Cada proveedor de servicios SIP requerirá que se introduzcan diferentes criterios en la aplicación Teléfono para que funcione. Para recibir ayuda con tu proveedor de servicios SIP en particular, asegúrate de consultar tlphn.com/providers.

Configuring the STUN ServerConfiguring the STUN ServerConfiguring the STUN Server
Configuración del servidor STUN en la aplicación Teléfono.

También es importante que aceptes que la aplicación Teléfono acceda a tus contactos, de lo contrario, no te beneficiarás de la funcionalidad completa, ya que la aplicación Teléfono utiliza la identificación de la línea de origen (CLI) para verificar tu aplicación Contactos. Además, si tienes registrado el número de la llamada entrante, te presentará el nombre de la persona o empresa que está llamando.

Telephone App Integrates With Contacts AppTelephone App Integrates With Contacts AppTelephone App Integrates With Contacts App
La aplicación Teléfono puede decirte quién llama si le permites el acceso a la aplicación Contactos.

Asegúrate de comprobar los ajustes de sonido en la sección de Preferencias de la Aplicación Teléfono.

Checking the Sound Preferences in Telephone AppChecking the Sound Preferences in Telephone AppChecking the Sound Preferences in Telephone App
Verificación de las preferencias de sonido en la aplicación Teléfono

Paso 4: Hacer una prueba de llamada entrante

Para comprobar que puedes recibir una llamada entrante en tu nuevo número de teléfono fijo, primero asegúrate de que tu Mac tiene una conexión a Internet. Segundo, asegúrate de que la aplicación Teléfono se esté ejecutando. Finalmente, usa un teléfono móvil o un teléfono fijo para llamar a tu nuevo número de teléfono fijo.

Telephone App incoming call notificationTelephone App incoming call notificationTelephone App incoming call notification
A la izquierda: Haciendo una llamada desde un iPhone. A la derecha: Notificación de llamada entrante en la aplicación Teléfono.

Si todo está bien, después de unos segundos, deberías ver una notificación de la llamada entrante. Si el CLI (identificación de la línea de origen) está disponible, verás el número de teléfono. Si el número está registrado en tu aplicación de Contactos, verás el nombre de la persona que llama.

Paso 5: Hacer una llamada saliente de prueba

Hasta que no hayas cargado saldo en tu cuenta SIP, por lo general, no podrás hacer llamadas telefónicas salientes. Sin embargo, hay una manera de probar que las llamadas salientes están configuradas correctamente llamando a un número de teléfono gratuito.

En el Reino Unido, puedo llamar a los números 0800 para probar la funcionalidad de las llamadas. En este ejemplo en particular, aunque no he aplicado ningún crédito a mi cuenta SIP, Sipgate me permite llamar a números gratuitos usando su servicio de VoIP.

Making an Outgoing Test Call to a Freephone NumberMaking an Outgoing Test Call to a Freephone NumberMaking an Outgoing Test Call to a Freephone Number
Haciendo una llamada de prueba saliente a un número de teléfono gratuito

Llama a un número 0800 para confirmar que la función de llamada saliente funciona. En teoría, esto es mejor cuando tienes una razón para llamar a ese número 0800. Alternativamente, busca una línea de información que utilice un número de teléfono 0800.

Si has permitido el acceso a la aplicación de Contactos desde la aplicación Teléfono, entonces podrás escribir un nombre para encontrar el número de teléfono correcto y hacer una llamada. Si lo prefieres, puedes teclear un número telefónico en concreto.

Paso 6: ¿Mi línea de banda ancha es apta para VoIP?

La forma más fácil de probar esto es hacer que un amigo o colega llame a tu nuevo número de teléfono fijo, de modo que puedas pasar un tiempo hablando con ellos a través de tu Mac y así asegurarte de que la calidad del servicio es la que esperas.

La velocidad de carga y descarga de tu conexión de banda ancha es importante para garantizar una buena calidad y fiabilidad de las llamadas VoIP. En la mayoría de los casos, una llamada telefónica normal de VoIP usará alrededor de 90 kilobits por segundo. Si usas una conexión de cable o ADSL, no deberías tener ningún problema. Sin embargo, si utilizas una conexión dial-up (por línea conmutada), puede que ésta no proporcione suficiente ancho de banda para permitir una telefonía VoIP fiable.

Checking the Broadband Line SpeedChecking the Broadband Line SpeedChecking the Broadband Line Speed
Verificación de la velocidad de la línea de banda ancha para saber si es apta para VoIP.

Si estás conectado a Internet por cable o por una conexión DSL y tienes problemas, como interrupción de la señal, con tu telefonía VoIP, quizá debas comprobar los términos de tu contrato de banda ancha para verificar que tu proveedor de servicios de Internet no esté efectuando control del tráfico o restricción de servicios VoIP en tu línea.

Ten en cuenta que si estás en un entorno ruidoso y utilizas el micrófono y los altavoces internos de tu Mac, es posible que la otra persona en la llamada no pueda oírte con claridad. En tales situaciones, puede que merezca la pena invertir en unos auriculares USB con micrófono que permitan que tú y la otra persona se oigan con mayor claridad.

Paso 7: Asegurarse de que la aplicación Teléfono se abre en el inicio de sesión

Si los resultados de tus pruebas son positivos y quieres mantener la aplicación Teléfono en tu Mac para poder recibir llamadas telefónicas, entonces deberías considerar un par de ajustes para asegurarte de que esta se ejecute automáticamente cuando enciendas tu Mac.

La forma más fácil de hacerlo es arrastrar el teléfono de la carpeta de aplicaciones al dock. Luego, haz clic con el botón derecho, o control + clic, en el icono de la aplicación Teléfono. En el menú selecciona Opciones y luego selecciona Mantener en el dock. Repite el proceso y selecciona Abrir al iniciar sesión.

Configuring Telephone App to Run AutomaticallyConfiguring Telephone App to Run AutomaticallyConfiguring Telephone App to Run Automatically
Configuración de la aplicación Teléfono para que se ejecute automáticamente cada vez que enciendas tu Mac.

Paso 8: Publicar tu número de teléfono fijo

Una vez que hayas configurado tu cuenta SIP, descargado la aplicación Teléfono de la Mac App Store, configurado y probado que la calidad de las llamadas telefónicas es aceptable, entonces es el momento de empezar a publicar tu nuevo número de teléfono fijo.

Si eres un trabajador independiente o alguien que trabaja desde casa, entonces es útil tener un número de teléfono separado de tu número privado. Puedes utilizar tu nuevo número de teléfono fijo en tus tarjetas de presentación, en tu sitio web, en tu firma de correo electrónico y pasarlo a tus contactos de negocios.

Si trabajas fuera de casa y tienes una conexión de banda ancha fiable, podrás hacer y recibir llamadas telefónicas con tu número de teléfono fijo, independientemente de la ubicación. Tus clientes pensarán que trabajas duro en una oficina, pero en realidad podrías estar hablando con ellos desde una playa tropical. ¡Ellos nunca lo sabrán!


¿Qué sucede cuando no estoy en línea?

Aunque es posible configurar los servicios VoIP con teléfonos de escritorio, yo uso el Snom 320 para este propósito, esto sólo es realmente útil si estás en una oficina y quieres la comodidad de un teléfono de escritorio. Para los trabajadores en movimiento, independientes o particulares es más rentable tener la aplicación Teléfono en su Mac.

Cuando tu Mac se apaga, entonces no podrás recibir llamadas, por supuesto. Entonces, ¿qué pasa con tus llamadas? Bueno, los proveedores VoIP normalmente proporcionan un buzón de voz (contestador automático) que atenderá las llamadas por ti cuando no estés disponible. La mayoría de los proveedores SIP enviarán el mensaje de voz como un archivo de audio a tu dirección de correo electrónico. Esto significa que puedes recibir y escuchar tus mensajes de voz en tu iPhone cuando estés ausente. Perfecto.

Receive your Voicemails on EmailReceive your Voicemails on EmailReceive your Voicemails on Email
Los proveedores SIP enviarán tus mensajes de voz VoIP como archivos adjuntos de correo electrónico.

VoIP para múltiples números de teléfono fijo

Si trabajas en varios proyectos diferentes, manejas diferentes negocios o quieres usar diferentes números de teléfono para una campaña publicitaria específica, entonces la aplicación Teléfono te permitirá configurar más de una cuenta SIP.

Esto significa que, cuando trabajes en tu Mac, podrás recibir llamadas telefónicas entrantes en diferentes números de teléfono fijo. Esto puede ser especialmente útil si deseas tener varios números de teléfono fijo, con códigos de diferentes países, para que los clientes de diferentes lugares puedan ponerse en contacto contigo fácilmente. Por ejemplo, puedes estar trabajando en Londres pero usando un número de teléfono de los Estados Unidos específicamente para tus clientes de los Estados Unidos.

Configuring Multiple SIP Accounts in Telephone AppConfiguring Multiple SIP Accounts in Telephone AppConfiguring Multiple SIP Accounts in Telephone App
Configuración de múltiples cuentas SIP en la aplicación Teléfono

Soluciones alternativas a VoIP

La principal alternativa a la telefonía VoIP, de este tipo, es Skype, un servicio del que seguramente habrás oído hablar, si no lo has usado.

Es posible usar Skype de manera similar para obtener un número de teléfono fijo que puedes usar en cualquier lugar del mundo desde cualquier conexión de banda ancha. La ventaja de usar Skype es que es fácil de instalar, configurar y que puedes enviar mensajes de texto instantáneos a tus amigos y colegas.

Las desventajas de Skype incluyen la confusa interfaz de la versión para Mac (bastante criticada desde las primeras iteraciones) y es una pieza de software bastante pesada comparada con la aplicación Teléfono.

Skype también usa protocolos patentados y si tomas un número de teléfono fijo de Skype, se te cobrará una tarifa mensual, a diferencia de algunos proveedores de servicios SIP.


Conclusión

En este artículo vimos cómo configurar una aplicación simple y ligera con el proveedor de servicios SIP de preferencia, para permitir a los consumidores particulares, los trabajadores independientes o los empresarios que viajan por negocios utilizar su Mac como teléfono fijo, tanto si trabajan desde casa, como desde la oficina o en un lugar remoto.

En su forma más básica, puedes usar la telefonía VoIP que he descrito en este artículo, simplemente como un medio para tener un número separado, sin costo alguno, para recibir llamadas telefónicas.

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