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La Mac Mini como centro multimedia

Read Time: 12 mins

Spanish (Español) translation by Nadia Gonzales (you can also view the original English article)

Según los analistas, Gene Munster, de Piper Jaffray, en particular, Apple pronto lanzará un revolucionario dispositivo Apple TV. No confundas eso con otro "pasatiempo" de Apple; no va a ser un decodificador. ¡Ésto será algo increíble, una gran pantalla plana, con Siri, con iCloud, controlada por iOS, capaz de dominar tu sala de estar! Aparentemente.

Sin embargo, hace más de tres años que Gene se dedica a esto (Apple tiene su "pasatiempo" y Gene el suyo), de manera que para él la Mac mini se puede convertir, mientras tanto, en un centro multimedia bastante bueno. En este tutorial, examinaré algunas de las posibilidades y opciones para convertir una Mac mini en un centro multimedia.


Introducción

Bastante buena, pero de ninguna manera perfecta, la Mac mini es una excelente candidata, para ser un servidor multimedia, ya sea conectada directamente a tu televisor o utilizada a distancia.

Funciona de forma silenciosa, consume poca energía y se puede mejorar con relativa facilidad si se tiene confianza y habilidad para trabajar con una espátula (¡sí, en serio!) y un destornillador. Incluso si no te apetece manejar herramientas, basta con conectar una unidad externa con bastante capacidad para alojar tus archivos multimedia, incluso a través de USB 2.0.


¿Qué pasa con el Apple TV existente?

Mientras que Apple tiene sus decodificadores Apple TV, están diseñados principalmente para transmitir el contenido multimedia desde las bibliotecas de iTunes (Mac o PC) en tu red, de iTunes Match o de terceros específicos como MLB, WSJ, Netflix y similares.

Actualmente, ni el Apple TV 2 ni el Apple TV 3 pueden almacenar material multimedia localmente ni instalar aplicaciones cliente de terceros.

Por eso, necesitamos encontrar otras formas de llevar el audio y el video a la televisión. Parte de esto se puede hacer con AirPlay de Apple, el resto con soluciones de software de terceros.

Apple TVApple TVApple TV
El Apple TV es un dispositivo eficaz para hacer converger Internet y televisión, aunque tiene limitaciones.

Ventaja: Un dispositivo relativamente barato que se conecta a cualquier televisor equipado con HDMI para permitir la transmisión de contenidos de audio y vídeo desde un dispositivo iOS, desde una Mac (o PC) local, o desde iTunes para el alquiler de películas y programas de televisión.

Desventaja: Aún no se ha alcanzado todo el potencial, pero la adición de aplicaciones como Netflix y Hulu aumenta el atractivo de Apple TV. La falta de almacenamiento integrado implica la necesidad de una computadora con iTunes para poder transmitir el contenido localmente.


Compartir en casa de iTunes 

Compartir en casa de iTunes, junto con el Apple TV y otros dispositivos OS X e iOS en la misma red, te permite compartir tu biblioteca multimedia con otros dispositivos de tu red local. Esto incluye otras Macs y PCs con iTunes conectadas mediante el mismo ID de Apple. Incluidos dispositivos iOS y Apple TV.

CONSEJO: Debes usar el mismo ID de Apple en todos los dispositivos, en lo que respecta a Compartir en Casa, para compartir bibliotecas entre dispositivos

iTunes HomeSharingiTunes HomeSharingiTunes HomeSharing
La función Compartir en Casa de iTunes te permite compartir tus bibliotecas de iTunes entre los dispositivos Apple situados en la misma red.

Ventaja: Es una forma sencilla de configurar tu Mac y tu Apple TV para que transmita audio y vídeo a través de tu red local con cables o inalámbrica.

Desventaja: Sólo se puede usar con un ID de Apple, a la vez, en cada dispositivo. El contenido multimedia debe estar en ciertos formatos para poder funcionar con iTunes y para ser transmitido a Apple TV.


Plex (conectado a la TV a través de HDMI)

Plex se describe a sí mismo como La solución para tu contenido multimedia local y en línea, es capaz de funcionar en un gran número de dispositivos, incluyendo tu Mac.

Plex consta de dos elementos. Una aplicación cliente y una aplicación servidor.

La aplicación servidor se ejecuta en la barra de menú y escanea tu Mac en busca de contenido de audio y vídeo.

La aplicación cliente es la "interfaz ten-foot" (diez pies); la interfaz visual de pantalla completa que está diseñada para ser vista, a distancia, cuando estás sentado viendo la televisión de manera normal.

Si tienes una Mac mini bastante reciente, es posible conectarla directamente a un puerto HDMI de tu televisor. Al ejecutar la aplicación Plex, en tu Mac Mini, puedes elegir la entrada AV apropiada y usar un control remoto de Apple, con tu Mac, para controlar el contenido multimedia en el televisor.

PlexPlexPlex
Plex es una opción versátil, a pantalla completa, para enviar audio y video a tu televisión.

Consejo: Puedes conectar una Mac mini de 2009 mediante un adaptador de DisplayPort a HDMI y un cable HDMI al televisor, pero sólo se transmitirá la señal de vídeo. Para transmitir el audio, necesitarás conectar un enchufe de 3,5 mm a 3,5 mm (o conectores de audio L-R) para transmitir el audio de la Mac mini al televisor, o un amplificador que alimente los altavoces externos. Los Mac posteriores transmiten tanto el audio como el vídeo a través del cable HDMI.

Ventaja: Es probablemente lo más parecido a una solución de centro multimedia integrado de Mac mini que se puede controlar con un mando a distancia. Plex te permite ver películas, programas de televisión, escuchar música y acceder a otras aplicaciones a través del televisor sin necesidad de un Apple TV independiente.

Desventaja: Si tienes un Apple TV configurado con tu televisor, también tendrás que tener en cuenta que un solo mando a distancia hará funcionar tanto la Mac mini como el Apple TV, a menos que bloquees los mandos a distancia de cada dispositivo.


Plex como servidor de multimedia

Independientemente de si tienes tu Mac mini conectada a HDMI en tu televisor o no, puedes usar las aplicaciones cliente y servidor de Plex para ver películas y programas de televisión, o escuchar tu música, ya sea en tu red local o a través de Internet desde una ubicación remota a tu servidor de medios.

Plex Server allows you to stream video and audio to iOS devices - even content in formats that iTunes won't play.Plex Server allows you to stream video and audio to iOS devices - even content in formats that iTunes won't play.Plex Server allows you to stream video and audio to iOS devices - even content in formats that iTunes won't play.
El servidor Plex permite transmitir vídeo y audio a los dispositivos iOS, incluso contenido en formatos que iTunes no puede reproducir.

Además, si no tienes una Mac o PC para acceder al contenido de tu servidor multimedia, puedes usar la aplicación Plex iOS en tu iPhone o iPad. Esto significa que puedes ver tus películas cuando estás fuera de casa. Por ejemplo, pude ver una película, transmitida por Internet desde el servidor multimedia de mi Mac mini a mi iPad, mientras me alojaba en un hotel a muchos kilómetros de distancia.

Incluso puedes compartir tu biblioteca de vídeo y audio con tus amigos y, si ellos comparten la suya contigo, transmitir películas desde bibliotecas Plex remotas.

Streaming videoStreaming videoStreaming video
Transmisión de vídeo al iPad desde el servidor Plex

Ventaja: Es una excelente solución que abarca el vídeo y el audio en una variedad de formatos de archivo, incluso los que normalmente son incompatibles con dispositivos iOS.

Desventaja: Repercusión en los cargos relativos al ancho de banda si eres usuario de un plan de datos limitado con tu proveedor de servicios de Internet.


Air Video Server (Transmite las películas a los dispositivos iOS)

Air Video Server, de inmethod, es una aplicación cliente para tu Mac que te permite transmitir vídeos, en casi cualquier formato, a una aplicación cliente en tu dispositivo iOS.

Admite la conversión en directo, lo que significa que si los vídeos de tu Mac no son compatibles con tus dispositivos iOS, Air Video Server los convertirá en el momento.

AirVideo ServerAirVideo ServerAirVideo Server
AirVideo Server es otra forma de transmitir múltiples formatos de audio y video de OS X a iOS en la misma red.
Air Server streaming to iOSAir Server streaming to iOSAir Server streaming to iOS
Mira todas las películas de tu biblioteca, o programas de televisión, en tu dispositivo iOS.

Ventaja: No estás restringido a usar los formatos de archivo que Apple usa con QuickTime en la Mac y con los dispositivos iOS.

Desventaja: Bastante limitado en lo que hace y, quizás, redundante si lo comparamos con Plex que logra lo mismo, y más además.


Spotify

Spotify es una alternativa a la "propiedad" de la música. Bien, cuando compras música, en realidad sólo estás comprando una licencia para escucharla de ciertas maneras.

La forma tradicional de crear una "colección de discos" ha sido comprar discos de vinilo, cintas de casete, discos compactos, minidiscos y ahora descargas digitales.

El enfoque de Spotify es que no compres sencillos, álbumes o canciones en particular. En lugar de eso, pagas una cuota mensual por escuchar ilimitadamente a tantos artistas como quieras, siempre y cuando su música esté disponible en Spotify.

Dato: Hay una versión gratuita de Spotify que se basa en anuncios y está limitada a diez horas de escucha al mes.

Basta con instalar el software de Spotify en tu Mac para abrir un mundo de música que te permite disfrutar la música de muchos artistas.

SpotifySpotifySpotify
Spotify: Accede a todo tipo de música... Aunque puede no incluir a tus artistas favoritos.

Ventajas: Por una cuota mensual de la mitad del costo de un CD, tienes acceso a la música de miles de artistas.

Desventaja: No todos los artistas están incluidos. Algunos temas de los artistas que aparecen pueden no estar disponibles. No es compatible con AirPlay para enviar audio de forma inalámbrica a altavoces externos.


Airfoil

Esta aplicación es una útil adición a Spotify. El propósito de Airfoil es capturar el audio, desde aplicaciones específicas, en tu Mac y transmitirlo a otros dispositivos, por ejemplo, un amplificador o unos altavoces.

Ventaja: Permite la emisión de audio de Spotify, entre otras aplicaciones.

Desventaja: No se puede controlar con un mando a distancia, sino que requiere el uso del teclado y el ratón.


Escritorio iPlayer de la BBC

Si estás en el Reino Unido, sin duda habrás oído hablar del iPlayer de la BBC. Hay varias maneras de acceder al iPlayer a través de diferentes dispositivos e incluso se está incorporando en Freeview, y algunos televisores conectados a Internet.

En cuanto a tu Mac, puedes ver el contenido de BBC iPlayer a través de un navegador web o descargando la aplicación BBC iPlayer. Ambos te dan 30 días más de acceso para ponerte al día con muchos programas recientemente emitidos.

La aplicación iPlayer te permite descargar contenido para verlo sin conexión, y configurar la grabación de series para asegurarte de que no te pierdas ningún episodio.

BBC iPlayerBBC iPlayerBBC iPlayer
La aplicación iPlay de la BBC te permite descargar programas... pero sólo durante 7 o 30 días antes de que caduquen.

Ventaja: Mucho contenido de emisión (en su mayoría) de alta calidad, y representa una excelente forma de ponerse al día con los programas que te hayas perdido, o con los episodios anteriores de una serie que empezaste a ver desde la mitad.

Desventaja: No todo el contenido emitido está disponible para volver a ser visto, y la mayoría de los programas se limitan a sólo siete o 30 días después de la fecha de emisión, después de los cuales ya no se pueden ver. El iPlayer de la BBC no está disponible para los espectadores residentes fuera del Reino Unido (a menos que se utilice un proxy del Reino Unido).


iPlayer de Automator

Mientras que el iPlayer de la BBC te limita a las descargas que caducan a los 30 días, el software Get iPlayer de Automator te permite descargar contenido sin dicha restricción de tiempo. Además, convierte el formato y coloca el programa descargado automáticamente en iTunes, lo que significa que los programas estarán listos para ser transmitidos a tu Apple TV, ser indexados por Plex o sincronizados con tus dispositivos iOS.

Añade una función PVR que te permite enlazar programas en serie, para que no te los pierdas, y así tendrás un potente complemento en cualquier centro multimedia de Mac.

iPlayer AutomatoriPlayer AutomatoriPlayer Automator
iPlayer de Automator te permite descargar programas para verlos fuera de línea sin límites de tiempo.

Ventaja: Descarga el contenido recientemente transmitido por la BBC lo almacena indefinidamente. Descarga, codifica y coloca el material multimedia directamente en iTunes.

Desventaja: El software no es tan refinado como muchas aplicaciones a las que puedes estar acostumbrado, viene sin instrucciones y puede ser un poco difícil de configurar y entender, lo que implica un poco de ensayo y error.


EyeTV

Elgato produce una serie de productos, para facilitar la visualización de contenido multimedia digital, en dispositivos Mac, PC e iOS.

Un pequeño dispositivo USB, que conecta tu Mac a una antena de televisión externa, contiene los sintonizadores necesarios para que tu Mac reciba el contenido de las transmisiones en directo. Combinado con algunos programas poderosos, y una guía electrónica de programas, puedes programar tu Mac para descargar programas (con enlace de serie si es necesario) directamente a tu Mac.

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El eyeTV te permite ver canales en directo y configurar tu Mac como un PVR.

Ventaja: No está restringido por las limitaciones del iPlayer de la BBC donde ciertos programas y canales completos no están disponibles.

Desventaja: Requiere que tu Mac esté encendida cuando se emita el contenido y requiere un procesamiento adicional si quieres transferir los programas a iTunes.


Navegador 10ft Kylo

Si quieres tener la posibilidad de navegar por la web, desde tu televisión, entonces el navegador Kylo es para ti. Basado en Mozilla, Kylo utiliza fuentes y botones grandes para facilitar la navegación cuando te sientas a ver la televisión.

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Kylo es un navegador web para tu televisión. Es una "interfaz 10ft", lo cual significa que puedes sentarte lejos y seguir leyendo el texto.

Ventaja: Una experiencia de navegación por Internet, en tu televisión, desde la comodidad de tu silla.

Desventaja: Tal vez no sea la mejor manera de ver la web, especialmente ahora que el iPad es mucho más cómodo y productivo de usar.


Conclusión

Hay muchas formas en las que una Mac, en particular una Mac mini, puede ser empleada como centro multimedia, pero no necesariamente constituye una solución coherente.

Hasta cierto punto, depende de lo que quieras de tu centro multimedia. Si es para transmitir películas desde la computadora a tus iPhones y iPads, dentro de la casa, entonces Air Video Server es una buena solución. Plex, también, especialmente si quieres transmitir las mismas películas por Internet cuando estás fuera de casa.

Dependiendo de lo que estés tratando de lograr, algunas de las ideas de este artículo podrían ayudarte. Sin embargo, hay un montón de cosas que no he podido cubrir. ¿Tienes una Mac configurada como servidor multimedia, y utilizas una técnica diferente? Si es así, por favor, cuéntanos cómo lo haces, en la sección de comentarios.

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